2020-08-15 味道

在不經意的時候,嘗到、或是聞到一股”好像好熟悉”的味道,總是會把人帶回到遙遠的記憶。
是她?是他?還是那生命中的足跡?

“味道”在我們人生中扮演了安靜、但從不缺席的腳色。

襁褓中媽媽懷抱的味道。
學步時摔在地面的味道。
媽媽在廚房做菜的味道。
吃外婆家鄉料理的味道。
爸爸飯後抽香菸的味道。
第一次踏進教室的味道。
那從不洗澡傢伙的味道。
打防疫針時酒精的味道。
體育課後教室內的味道。
第一次抽菸嗆到的味道。
打架時嘴角鮮血的味道。
初次約會她香水的味道。
新訓中心出操後的味道。
早餐時豆漿饅頭的味道。
出社會應酬場合的味道。
酒廊中菸酒脂粉的味道。
第一次爛醉倒把的味道。
第一次進飛機艙的味道。
新婚酒席間歡慶的味道。
攜手開啟新人生的味道。
尿片夾雜排泄物的味道。
親友喪禮中花籃的味道。

“味道”靜靜地陪在我們身邊,就像每天太陽會升起一樣自然。
從來也沒注意到,隨著時間逝去、環境變遷、親人離世….,一些味道也悄悄地走出了我們的日常。
或許有一天,似曾相識的味道,無預警的”闖進來”。
當時,驚豔帶來的的感動!它喚醒你人生中塵封已久,甚至遺忘了的片段;是甜蜜?美妙?或是失落?

或許….
我們應該開始珍惜它、呵護每一個身邊的”味道”;直到….屬於自己的”味道”謝幕的時候。

2020-07-13 Back to Houston

在休士頓住了一陣子之後,慢慢的也習慣了夏天的艷陽、冬天難得一次的結冰、下雪。
在九零年中期的時候,一位在台灣的朋友邀請我到北加州的灣區工作;公司提供了非常誘人的條件:房子、車子、汽油全由公司提供,我的責任是成立公司、雇用人員,並立刻開始業務。


那是冬末的二月,我一個人在”總統日”飛到了舊金山,暫時住在公司附近的旅館。
那是一家台灣的電腦主機板公司,因為”Intel inside program”,所有製作主機板工廠為了買”Intel chipset”, 就必須承諾購買相同數量的CPU。
但是,主機板工廠並不知道未來消費者要裝甚麼樣的CPU到電腦上,而且消費者也不會向主機板工廠買CPU;所以,主機板工廠購買”Intel chipset”相同數量的CPU,目的是製作主機板。
主機板工廠把那些CPU就賣給我新成立的公司,以最快的速度賣給批發商,讓主機板工廠能有靈活的現金流。
新成立的公司就向主機板工廠租了辦公室和倉庫,員工的雇用也非常順利,公司就在一星期的時間,開始運作。

接著,就是要安排我個人的居住了;總公司同意我在Fremont先租半年公寓,同時我也可以在北加州灣區,找尋我未來要住的房子,和買車、熟悉環境。

那些年,正是”.com經濟”最蓬勃的時代,在灣區的工程師、商人都非常富有,到處買東西;因為這樣,我的安頓也碰到了挑戰。
總公司批准我買一部豐田Avalon,我去了車商,銷售員告訴我,我很幸運那天有一部金色的車;當我告訴銷售員我不喜歡金顏色,要選別的顏色。
銷售員瞪著我說:能有一部車就很不容易了,選顏色?你是從那裡來的?
「Houston!」 我回答他,「我們在休士頓有各種顏色可以選,當我們買車的時候。」
當然,我了解,在那時候,灣區甚麼好東西都被買光了!
找房子的情況和買車一樣;接下來幾個月,我開公司的舊VW,每天上下班堵車,理想的房子仍然找不到;
但是,公司的業務倒是蠻順利的。

很多在工作上的客戶,知道我是一個人在灣區,經常邀我和他們家人一起晚餐,我有了機會更了解在北加州的生活。
我從大家的聊天中發現,在灣區,對小孩的教育很像台灣,人們在乎的是名師、名校;當然,優質的教育環境,可以讓孩子們學更多,但是,也會犧牲一部分遊戲的時間,為孩子帶來壓力。

一天晚上,我到超市買食物,推著購物車選商品;兩位女士經過我旁邊,我說:「How are you doing?」,她們在我背後對話:「What’s wrong with that guy?」
我覺得很奇怪,在休士頓我們每天都會聽到的話,怎麼在加州就變成奇怪了呢?
後來我發現,原來那是加州的日常。更別說在德州每天都擁抱了!

第五個月,我打電話給約我來加州工作的朋友:「我會在未來一個月雇用一位總經理,把我工作轉給他;等到公寓合約結束,我就回休士頓了。」
「F…! you’re nuts! Don’t think! name me a reason!」電話另一邊。
「I don’t need to think, I would like to raise my children as a Texan, that’s why I’m going back!」我回答。

第六個月,在經手兩千四百萬的生意之後,我回到了休士頓;
開始重新計畫下一段的工作….
二十多年過去了,從沒有一次後悔過那時候的決定!


休士頓”黑餐廳週”

本活動已圓滿結束:謝謝大家支持!

休士頓”黑餐廳週”(BRW)誠摯地邀請您,一起支持少數族裔企業!
從在地社區最近經歷的痛苦,和CoVid-19 疫情蔓延中恢復。

休士頓”黑餐廳週”(BRW)活動能夠在經濟上刺激小型企業,並幫助在地社區創造就業機會。
請為第五屆休士頓”黑餐廳週”(BRW)保留下7月10日至7月19日之間的時間。
我們非常興奮的慶祝為您展示少數族裔烹飪的第五周年!

據我了解,今年休士頓”黑餐廳週”(BRW)活動一共有超過五十家餐廳參與。
從非洲、美國非裔、到加勒比海式,品嘗各種美食、雞尾酒,也是夏天活動的亮點之一。
準備好了嗎?

建議:你可以先透過官網選擇您所想要嘗試的美食,幫助您完成體驗計畫。

利用官網訊息,購買外帶,或是查詢餐廳座位預定狀況。
祝您有個豐富的”黑體驗”!
….. 至於,體重增加,可別怪我喔!

錯過這次機會,就又要等一年了!

 

we want to
hear from you!

2020-06-24 Beaumont 初體驗

Beaumont, Texas由休士頓沿I-10州際高速公路,大約一個半小時的車程。
Beaumont是德克薩斯州最早發現油田的地方,也曾經是探險家們的天堂。

那是2019年的春天,陪著由國外來的朋友們,我們出發去這個曾經懷抱德州歷史的城市。

和Beaumont旅遊局的朋友們約好在I-10州際高速公路旁邊的 ”Gator Country” 見面;老遠映入視線是大大的”歡迎來到Beaumont”的看板,讓人充分感受到德州人的好客。

經過紀念品商店後進入公園。
在小徑上歡迎我們的是在沼澤地區經常見到的大烏龜!
厚厚的龜殼看起來像是裝甲的武士。

然後,出現了不同大小的鱷魚!它的長度可以超過六英尺,這對從未見過這麼多鱷魚的我們來說實在令人震驚!
你知道嗎?成年鱷魚跑的速度可以到達每小時23英里(37公里/小時)。不要看鱷魚平常懶洋洋的。如果和鱷魚賽跑,人類還真的跑不過鱷魚呢!
在“Gator Country”所有的鱷魚都是從德州各地捕獲,因為這些鱷魚跑進了人類居住的地方,表明他們不懼怕人類,為了安全起見而被送到這裡眷養。

走到園區最後面是野生博物館,這裡飼養小型野生物,其中也有各式各樣的蛇。
我有生以來第一次,一條數尺長的巨蟒放到了我的肩膀上,蟒蛇輕輕的扭動,我完全不覺得有任何危險。
放下了蟒蛇,工作人員換了一條小蛇讓我握著,小蛇的身體捲在我手臂上,緩緩地遊動。
忽然間,我了解了!這就是為什麼自古至今人們用蛇來形容性感的美女。

“Gator Country”實在有太多體驗,花了一整個早上,肚子也開始抗議了!
接下來,好吃的 Cajun 美食已經在等著我們了!

午餐,擺得滿滿的一桌南方食物!
以Cajun (紐奧良) 方式烹煮,辣藏在層次中,隨著小龍蝦 (crawfish) 愈吃愈多,因為美味而忘掉的辣開始出現了!
辣不僅是在口中炸開,甚至連手指都感覺到辣呢!….因為拿小龍蝦(crawfish)。

還好,冰啤酒喝下去,沖淡了那口中久久散不掉的辣。

下午,我們繼續去了環境保護區 “Cattail Marsh” 濕地,還碰到一對來自台灣的夫妻。

在Lamar大學校區的“Spindletop-Gladys City”是德州油田的發源地,這裡還保留了當時小城的景觀。

終於,我們進到了Beaumont市中心,車子開在城裡,可以感覺到平靜、安詳的氣氛。
忽然,一座好大的消防栓立在馬路中間!上面還漆得像大麥町犬!
沒錯!這的確是迪士尼拍攝“101大麥町”用的場景道具,在電影拍攝完後由迪士尼送給了Beaumont,矗立在消防博物館前面,成為地標。

Beaumont 的消防博物館收藏了許多救火車,博物館就像是一座消防站。
訪客可以穿上救火夾克、坐上救火車的駕駛座,體會一下呼嘯而去搶救火場的感覺。
牆上的收藏,帶我們走過時光隧道,看到勇敢的消防員從過去到現在保護著我們。

隨著天色慢慢地暗了,我們向Beaumont旅遊局的朋友們告辭,開車上了I-10返回休士頓;
這時,在車內,只剩一陣陣打呼聲音!
而我呢? 當然不可以打呼囉!….開車!

我們在 Beaumont 體驗過的地方

Beaumont 旅遊局局

Gator Country

Floyd’s Seafood

Spindletop-Gladys City

Cattail Marsh Wetland

Fire Museum of Texas

下次我再把行程做出來

2020-06-22 回到 2015

2015年六月,對休士頓來說是個重要的月份;
在同一個月裡面,新開了兩個由休士頓直飛亞洲的航線。
我因為和旅遊局工作,有機會參與兩家航空公司的啟航儀式和首航 inaugural flight。


東京, 日本

註:ANA 已經在2020年改飛東京 HND 羽田機場。

6月12日,日本 ANA 航空公司開啟了興奮的六月.
由休士頓 (IAH) 直飛東京的成田機場 (NRT);儀式是在休士頓 IAH 國際機場舉行,休士頓市長以及許多名流都出席了盛大的活動,在日本傳統的擊鼓祝福中,休士頓機場安排由兩輛救火車噴出水柱,建構成圓拱門,在眾人的見證下 ANA 航空的飛機緩緩滑過,在登機門前停車。

接著,休士頓市代表團及乘客開始登機,休士頓機場的地勤人員一字排開,在飛機旁向首航班機招手,飛機平穩地起飛,我們飛向了地球另一邊的東京。
在舒適的客艙和空服人員優質的服務中,十幾個小時飛行很快就過去,在成田機場降落了。

在東京,休士頓代表團拜訪了 ANA 航空公司,也抽空拜訪了知名的富士山,觀摩日本的觀光結構。
休士頓旅遊局主辦的”慶祝 ANA 直航航班開航(inaugural) 及休士頓旅遊推廣晚宴”,是在東京最盛大的活動;

第二天早上,休士頓代表團就飛往台灣,參加 EVA Air 的開航(launch)活動了。


台北, 台灣

休士頓旅遊局和休士頓機場系統從 2008 年開始長達七年和 EVA Air 討論後,長榮航空在 2015年6月19日,開始了直飛航班從台灣 (TPE) 到休士頓 (IAH) 。
在台灣的四天中,休士頓代表團拜訪了台北市政府(休士頓和台北市是姊妹市)、EVA AIR,參觀考察了台北的重要地標,包括:台北101、中正紀念堂、西門町、國立故宮博物院、當然品嘗鼎泰豐也是不能少的!

休士頓旅遊局為了歡迎長榮航空直飛休士頓,在台北也舉辦了大型慶祝活動,邀請台灣旅遊業、媒體、AIT美國商務部、美國商會、和長榮航空共同出席慶祝開航(inaugural)晚宴。
休士頓旅遊局也特別和長榮航空聯合舉辦了開航(inaugural)媒體發布會,告訴消費者好消息!

終於,令人興奮的6月19日,休士頓代表團在 TPE 國際機場的儀式後,登上了EVA Air BR052飛回休士頓,這是十天內的另一次開航(launch)航班 。

“Hello Kitty” 塗裝全新的波音777廣體客機!
坐在客艙內,可以聞到像新車一樣的味道,親切的空服人員,在十三小時飛行中,隨時提供服務,全程保持笑容;讓我再一次的確認 EVA Air 優質的服務。

在休士頓機場,大型的歡迎儀式已經準備好了!
BR052 也一樣按照國際慣例的滑過由水建構成的圓拱門,象徵進入了休士頓的大門。
歡迎儀式是在休士頓國際機場停機棚,幾百位來賓在場歡迎,也意味著長榮航空 BR51/52 將在未來受休士頓旅客的受歡迎。

這是很特別的一趟旅行,全世界有多少人能在十天不到的時間裡,從兩個不同的國家,搭乘兩家國際航空公司的兩個首航航班呢?

今天,2020年,五年過去了,EVA Air從開始的每星期飛四天,很快地增加到每天一個航班;
作為前期討論和航班開航(inaugural) 的參與者,我願祝福 EVA 航空更成功;
….也許未來更多航班飛休士頓?

2020-06-17 結緣休士頓

這張圖片的 alt 屬性值為空,它的檔案名稱為 Leo_72.png

好快,到休士頓一待,就三十個年頭了。
每當朋友知道我住在休士頓時,經常會問的就是:「為什麼會住在休士頓呀?」
現在,我就分幾集來告訴你吧!….


話說….
1991年春天,我們開車經過了千山萬水,來到了休士頓;在舒服的睡了一晚之後,就開始認識這美國第四大城。
春天的休士頓真的是說多舒服就多舒服,暖暖的陽光,只需要一件 polo衫,從早到晚不用擔心;不像在加州,如果天黑後沒有一件薄夾克,就要小心會著涼。
晚上,好友冬冬在報紙上選好漲潮的時間,就拉著我們跳上車直奔 Galveston。

Galveston那是距離休士頓市約五十英里,它是和美國大陸分開的島嶼,面相墨西哥灣,在美國歷史上也佔著重要的地位(將來介紹)。
我和何小姐從來沒有海釣經驗,跟著冬冬熟練的技術學習,很快地也懂得如何鈎魚餌、調整鉛錘、甩竿了。
看著漆黑海中載沉載浮的螢光浮標,吹著海風話家常,那才是享受生活呀!
這時候,我了解為什麼冬冬一家人會住在休士頓了。

忽然,釣竿一陣抽動!大家立刻忙碌起來,收線、再放鬆、拉線、猛一抽,蹦蹦挑跳的魚就出水了!
回到家,才是真正忙碌的開始,清魚鱗、魚腹、裝袋,幾十條魚 (…沒錯!幾十條魚),處理完已經是天開始亮了!
中午起來,就聽到冬冬打電話給朋友們分送我們的戰利品;原來,休士頓的朋友們只收處理好的魚! (….真懶!)

冬冬是住在休士頓中國城的公寓裡,兩間臥室,足夠的空間,還有指定的停車位,非常舒適;
在冬冬家熱情接待一星期後,冬冬安排帶我們參觀這公寓一間臥室的單位;寬敞的二樓單位,客廳、餐廳、廚房、電器、空調 …非常理想的住家,最重要的是:價錢只有洛杉磯的三分之一!
晚餐時,冬冬全家人建議我們搬到休士頓來作他們的鄰居。
想到休士頓是個大城市,但又不是那麼的冷漠,人和人之間有小社區的感覺,的確讓我心動;問了何小姐,她居然也有相同的看法。

第二天早上,我們簽了來美國後的第一份租屋合約,從此把我們和休士頓綁在一起了!

接下來,又開了一千五百英哩的車回洛杉磯,….正式安排搬家,來休士頓!
….剩下的,下次再告訴你!

2020-06-16 第一次休士頓

這張圖片的 alt 屬性值為空,它的檔案名稱為 Leo_72.png

好快,到休士頓一待,就三十個年頭了。
每當朋友知道我住在休士頓時,經常會問的就是:「為什麼會住在休士頓呀?」
現在,我就分幾集來告訴你吧!….


初到美國,我和何小姐(妻)和大部分的台灣人一樣,第一站是洛杉磯;洛杉磯的確也為我們人生留下很多回憶,會來休士頓,是基於兩個原因:
1. 和多年不見的老友冬冬夫婦聚聚,和參觀NASA看火箭。
2. 人生到那時為止,最長的高速公路開車也只有374公里,藉機會挑戰單程一千五百英里(2438公里)。

記得那是1991年三月的一個清晨四點,我們開著一部1985年製造的Honda Accord,手排檔、碼表上里程超過十萬四千英里。
我們當時暫居位於 Long Beach 阿斌和曼曼夫人的家。
在他們的祝福下,我們出發了,車上帶著飲水、還有何小姐燉的一鍋雞翅膀(用嘴吸就可以皮骨分離,到今天都還是我最愛名單中的一道菜)。
另外,就是絕對不可或缺的 AAA TripTik,那年代還沒有 internet 和 GPS,長途旅行就要到 AAA “美國汽車俱樂部”去拿一本 TripTik,那是一本根據你行程而特製的手冊,跟隨著一頁頁的指示,從出發點一直到終點,駕駛人就跟著地圖一頁頁的翻過去,等翻到最後一頁,也就到達目的地了;TripTik 裡還標示了加油站、旅館等和旅行有關的訊息。

2438公里,一千五百英里是 Long Beach 和休士頓間的距離,等於台灣南北高速公路來回開 6.5 個來回,單程374.3公里。
第一次挑戰這麼長的駕駛,確實是興奮,從清晨一口氣就開了近十個小時,在這中間,和何小姐聊天、吸雞翅膀、聽音樂、欣賞沿途風景、摳我的鼻子…. 同時,也開始覺得有一點累,何小姐也很貼心的和我換手,讓我休息一下。
睡夢中感覺車停了下來,何小姐告訴我,我們所在的高速公路不在 TripTik 上。
我攤開了大地圖,才發現就在我睡後不久,因為對路標不熟悉,我們被帶離了主要高速公路;換手開、掉頭….,所幸在不久後又回到了 I-10 上,繼續開車四、五個小時,忽然看到好大的招牌寫著 “Welcome to Texas” !
這時我開始納悶,從洛杉磯(加州)到休士頓要開車經過四個州,怎麼第一天還沒結束就已經到德州了呢?

沒多久天色暗了,開進一個城市叫 El Paso,我們把車停在原先預定的旅館停車場,開始懷疑 TripTik 有沒有做錯?甚至考慮,我們既然已經到了德州,要不要再拚一下,直接開到休士頓冬冬家?
就在糾結不定的時候,車子引擎蓋開始冒出了蒸氣,那是車子經過一整天跑了十幾個小時、七百多英里之後引擎溫度過高了!基於安全考量,我們入住了旅館,也在旅館邊吃了在德州的第一餐。
第二天早上,想著離休士頓不太遠了,就賴了一下床,九點才從 El Paso 出發,預計可以到休士頓和冬冬家一起吃午飯吧!
我愈開車,愈耽心!
四個小時過去了,沒看到任何有關休士頓的字樣!五小時、七小時…. 前面無止境的路,天色又慢慢的黑了,從早上出發到現在已經十個小時了!
我們是迷路了嗎?
在這陌生的國度,我應該怎麼處置呢?

Houston 你到底在那裡?
漆黑的高速公路,似乎只給我唯一的選擇:繼續開!
考慮到車子引擎可能過熱,我把車速降低了一些;但我決定,我們夜宿下一個城市,明早再找怎麼去休士頓。
又是三個多小時過去,慢慢的路邊燈光開始多了!
忽然, HOUSTON 出現在路牌上!我們到了!
開心只維持了五分鐘,接下來的近一個小時,在大城市中試圖找到 “Sam Houston Tollway” 的出口,再接著來的挑戰是:那居然是個收費高速公路?在美國有收費高速公路?
還好在旅途中買水和食物還有些找的零錢,才讓我們沒有卡在收費站。
在經過兩天、四州、一千五百英里後的午夜到達了冬冬家,也認識了小梅和 sheriff Chris 夫婦,那時,他們差一點請 sheriff Chris 通知警隊沿路找我們!
(那年代沒有手機,我們在路上時是完全失聯狀態!)

這趟旅行,完成了人生中的第一次”千里行”,後來,來來回回在這條路上又開了四趟(以後再介紹);
到達休士頓的第一晚,在暢聊、分享、小酌後,終於躺在舒服的床上結束了第一程。

而這只是我們和休士頓結緣的開始,當時,我們甚至不知道,休士頓會是我們未來的家!
接下來一連串而來的”第一次”和”驚喜”,就請期待下集分曉吧!….

Townhouse 近 Memorial 出租

靠近 Memorial 地區公寓(Townhouse),有閘門社區、社區游泳池、網球場、停車場內有自用儲藏室;免寵物、禁菸。
對小家庭是非常方便的住所,位於優質學區。

詳情請洽:YaoChristi@gmail.com

上市價格:

$ 1,595 (月租)

上市狀態:

地址:

1605 W Sam Houston Parkway S, Houston TX 77042

郡:

Harris County

社區:

Town & Country T/H Sec 01 R/P

建築種類:

二層樓 Townhouse/Condo

單位臥室:

3間臥室

單位浴室:

2.5間浴室

車庫:

頂罩、雙車位

樣式:

傳統代

建造年份:

1975

使用歷史:

已使用

單位面積:

1,840 Sqft

土地地面積:

1,537 Sqft

維護費:

—-

維護費包括:

社區費、安全、環境維護,其他

稅率:

%

 

 

起居室:

14X14 Sqft

休閒室:

14X14 Sqft

廚房:

10X8 Sqft /花崗岩檯面

餐廳:

14X20 Sqft

早餐區:

8X8 Sqft

主臥室:

14X14 Sqft

臥室 (2):

13X11 Sqft

臥室 (3):

13X11 Sqft

主浴室:

雙人水槽,帶淋浴的浴缸

浴室:

水槽,帶淋浴的浴缸

生活空間:

室內挑高天花板、置物間於車庫內、前後院

地面:

地板,瓷磚

空調:

中央空調 (電動冷暖氣)

洗衣機/烘乾:

廚房電器:

冰箱、電爐頭、電烤箱、微波爐、廚餘disposal、洗碗機

電器:

恆溫器

詳情請洽:YaoChristi@gmail.com